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创办企业时如何避免卷入法律纠纷

提示:

一家理发店员工辞职后,也开办一家理发店,但是却卷入了法律纠纷中。Elaine Browne 和她的商业伙伴Federic

一家理发店员工辞职后,也开办一家理发店,但是却卷入了法律纠纷中。

Elaine Browne 和她的商业伙伴Federico Lupo 和Dario Arias在纽约开了一家发廊,不久后他们却遭到了起诉, Browne 说:“在开店的第2周,我们发现被起诉了,我们很震惊。”

那么遭到起诉的原因是什么,Browne、Lupo 和 Arias 以前都在John Sahag Workshop 发廊工作,后来他们集体辞职,又合伙开了一家理发店,抢了原来店的生意。

这是很多企业家的苦恼,他们雇用了员工,教他们学东西,又让他们在公司锻炼了很久,但是有一天,他们会离你而去,开创自己的公司,成了你的竞争对手。

一方面企业家的担心是合理的,但另一方面辞职员工开办相似公司也是可以理解的,毕竟,他们签的是劳动合同,不是终生服务协议。不过一旦员工决定自己开公司,还是应该注意一些事情。员工需要忘记在公司学到的一切东西吗?员工应该如何避免被前任公司指控抢客户、盗知识,如果不成为以前公司的敌人?

幸运的是,如果你和老板是老朋友,他对你很好,你仅需利用一些简单战略就可以离开公司。得克萨斯istian大学的Neeley 创业项目主任David Minor说:“在处理所有的业务时保持光明正大,不要抢以前公司的客人、员工或者利用它的商业秘密。一般来说还有很多生意和所需的人,从各方面来看,我们早上必须起床、照镜子。”

当然,你的情况可能完全不同,如果你和老板相处得不好,或者你在一家大型的企业做事,没见过老板,那也不说明你在离开公司时可以窃取重要资料或者其它东西,但是正如Minor所说的,你不必担心是否会像朋友一样离开公司,“当然,你最好遵守法律性的非竞争协议,但是一般来说,那不起约束的作用,它们只是对员工心理造成一定的约束。”

42岁的Doug Worple离开宝洁(Procter & Gamble)公司后,开办了自己的广告公司Barefoot 广告, 他知道宝洁公司的政策是要等一年后才能与以前员工开办的广告公司合作。

所以Worple 为自己设立了一个退出战略,即是满足你前任老板的要求(如果要求是合理的),如果你这样做了,你开公司后可能会吸引你的前任公司成为你的客户,当Worple离开公司时,他向公司坦白了辞职的原因,并要求副总裁为他写一封推荐信,帮助他参加与宝洁公司无关系的各种广告协会以及小型独立的广告机构,换句话说,他利用关系网离开了公司,开创了自己的天地。

一年之后,当他请求与宝洁公司合作时,尽管面对公司陌生的新员工,但他还是信心十足,Worple 说:“我不想要求他人帮忙,置他人于尴尬的境况。”他凭借自己的经验发展了与宝洁公司的合作。

如今,辛辛那提州的Barefoot Advertising 有52名员工,一年收入接近1000万美元。 Worple不仅发展了与宝洁公司的合作,而且以前在宝洁工作的员工也开始与他合作,所以他说:“如果我们间的关系一开始就毁掉了,那也就会发展合作,它们也就不能成为我们的客户了。”

模糊的法律界限

当然Worple的境况比其他人容易些,员工离开大公司是一回事,但是 Browne、Lupo 和Arias 是原来发廊的主要员工,他们占发廊员工总数的30%,也许你认为他们三人离开老板有点无情,但是还有一个值得关注事实:他们在老板死后才辞职的。 发廊老板John Sahag孩子起诉了Trillium发廊。Browne:“他们(这些孩子)很担心我们不留下来,他们看来,虽然他们可能是好的商人,但是他们自己不是发型师,不能完成这种服务,我们是他们谋生计的工具,在John生病时,我们都是很忠心的,他们推测我们会留下来,但是当得知我们计划辞职而后自己开店时,他们有点怀恨我们了。” Browne补充说,John得肺病3年了,他的孩子生来没有和她及她的合伙人谈过在John逝世后如何打算。

尽管如此,这些孩子向法院要求禁止Browne、 Lupo 和 Arias(他们在原来的发廊工作了34年)招聘离开John Sahag Workshop的员工。此外,他们指控 Lupo 和Arias带走了933名客户的染发模式,包括诸如 Gwyneth Paltrow、Jon Bon Jovi、Demi Moore、Kirsten Dunst、Jennifer Aniston和Debra Messing等名人Sahag Workshop 甚至向每一位客户发信说:“现在在Trillium工作的 John Sahag的前任员工被法院禁止向您提供服务,不可以与您联系或者提供样式或者染色服务,除非法院解禁。” 纽约邮报采访到一名顾客,她愤怒地表示:“我认识John 20年了,他从未采取这样的行动。”

虽然开业一年多了,但是Browne、Lupo 和 Arias仍然卷在案子中,这是所有企业家都不愿意看到的。

如果你计划离开老板,开店与他竞争,那么最好之前请教一下律师。Connell Foley LLP 的合伙人Peter Pizzi说:“一般来说,如果员工没有与公司签定辞职后的限制性协议,那么就该员工在辞职后就可以自由与前任老板竞争,但是在员工离开公司之前,不要主动展开竞争。”这一点是很重要的,员工很容易违反这些原则,Pizzi说:“在离开之前绝对不能告诉客户你要离开公司了,那种行为被看作是对公司的背叛,也不应该以公司的名义拿走一些财产,如客户名单等。”

Pizzi说,你可以利用自己的时间为建立公司展开初步行动,比如购买域名,在电话本上买个空间,购买促销材料,不过Pizzi又指出,你最好不要以妨碍你前任老板目前正利用的方式购买广告。

事业的因果报应

当然,员工一度尽可能地表现得有风度、遵守公司的各协议,也不见得会起作用,只要老板不适当地处理你的辞职问题,不过如果员工尊重前任公司和老板,事情会好处理得的多。

当Tracy L. Coenen离开Peters & Associates 公司后在密尔沃基开了一家自己的小公司Sequence Inc. Forensic Accounting。在Coenen 开公司之前,她为老板John Peters干了两年,他教会她一切他知道东西,然后她离开了。但是Coenen 并没有那么计划过,她解释说:“我们不合拍,我想要更多弹性的工作空间,这与个性有关系。”

Coenen 那时27岁,她的老板47岁,不过Coenen现在已经34岁了,在过去的时间里,她说虽然她和前任老板展开直接竞争,不过他们相处得很好,即使他们成为直接的竞争者,如果他们一方太忙了,就把客户推荐到另一方那里,在一些项目上他们甚至还合作过,不过Coenen 承认,如果她在离开公司之前拿走了公司的一些资料或者其它东西,就不会像现在这么融洽。

员工和老板伤了和气毕竟不是什么好事,因为员工将来在某种场合会与前任老板见面。例如,Coenen在法庭上碰巧见到了她的前任老板,Coenen为被告作证人,而她的老板卫检控官作证人,她说:“这种场太奇怪了,但是我认为,自从我辞职后我们合作得很好,我们彼此尊重,此外他帮助我在这个行业站起来,教了我一切东西,这对以后我建立自己的事业很有帮助。”

如果你的前任老板的遭遇不像Coenen的老板那么好,一些州的法律站在员工的立场,Trillium 卷入法律案件的地点纽约,那里的法院倾向站在刚刚出现的企业家的这一边,即使这些企业家签署了限制性协议,Prizzi说:“法院不喜欢以强迫制性协议来避免竞争。它们支持企业和资本主义,这是美国的基本价值。”

他说加州根本不推行这种限制性协议,他说一些人感觉加州处理员工辞职后开公司或者利用原公司的知识为其它公司服务有助于社区的创新发展,“一些人说这种方式适合硅谷,离开Yahoo!的员工可以将技术带到Google。”

Prizzi说,利用你在原来公司学到的知识开办自己的公司还有另一个积极的方面。如果你没有照搬原来公司开企业,你的公司可能最终为双方带来双赢,员工辞职后,开公司时做了一些改变,而这些改变是原来的老板没有兴趣做的。

你可能担心辞职后卷入法律纠纷,使得你丧失了很多,不过一旦你走得光明磊落,遵守之前签订好的协议,至少保证你晚上可以睡个好觉。


(责任编辑: 谢媛 )

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