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互联网女皇推崇的公司Dropcam:从监测狗粪到硅谷宠儿

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北京时间6月7日消息,据国外媒体报道,对于熟悉视频监控设备领域的读者来说,总部位于美国旧金山Dropcam公司的名字或许并不陌生。

  北京时间6月7日消息,据国外媒体报道,对于熟悉视频监控设备领域的读者来说,总部位于美国旧金山Dropcam公司的名字或许并不陌生。这家2009年刚刚成立的公司在短短四年时间内就迅速扩张,甚至连美国警方都开始依赖他们的设备、服务来打击犯罪。日前,美国知名科技媒体《商业内幕》长期撰稿人埃尔森-桑特尔(AlysonShontell)就撰文向我们讲述了这家“硅谷宠儿”的发展历程,以及该公司的未来发展方向。


  以下是文章主要内容:


  公司起步


  2009年,两名来自美国旧金山的软件工程师决定帮助自己的父亲解决一个困扰已久的问题。


  当时,格雷格-杜芬妮(GregDuffy)父亲的花园里总是出现狗粪,但他并没有养任何动物,无奈之下的他最后只能试图通过安装摄像头的方法将邻居宠物的“恶行”拍摄下来。作为一名软件工程师,杜芬妮起初认为组建一套实时视频监控系统应该是小菜一碟的事情。但事实上,他竟然在此过程中遇到了各种各样的流媒体传输问题。


  不久后,杜芬妮将这件事告诉了自己的同事艾玛尔-威兰尼(AamirVirani)。随后,他们一同出资购买了一个摄像设备,并通过逆向工程研究的方式设计出了一款能够同时记录、显示来自多个设备实时视频内容的软件。然后,他们在这个经过重新调试的摄像头上打上自己的Logo,并开始以几百美元的价格出售。不久后,该摄像头制造厂商就发现了他们的这一行为,当时他们给了杜芬妮两个选择,要么同他们进行合作,要么就法庭上见。显而易见的是,杜芬妮选择了前者。


  事实上,当时的这款Dropcam原型机已经令其吸引了到由Lotus创始人米奇-卡普尔(MitchKapor)牵头的风投投资机构的注意,而公司的首款正式产品于2009年才正式问世。


  “当时的我们可不是现在所谓的‘硅谷宠儿’(SiliconValleydarling),当时几乎没人愿意做硬件产品。”杜芬妮说道。


  现在,Dropcam已经成为了普通人群可以负担的起的一种视频监控解决方案。该设备会将视频存储在云端,所以它的监控数据永不丢失,且允许用户随时查看。不过,在很长一段时间里,Dropcam都仅仅是一家软件公司。用户购买其合作伙伴的摄像头,然后购买Dropcam针对Android设备、平板电脑、台式机和iPhone所推出设置和流媒体播放服务。


  目前,Dropcam已经结束了和此前合作伙伴公司的合作关系,并且回购了自己所有的相关业务。该公司首款自主开发的摄像头已经于2012年上市,零售价格为149美元,仅是此前摄像头售价的50%。而且,他们所生产的高清摄像头配置了动态警报、双向对讲、DVR播放、夜视、视频剪辑和分享等功能。在短短一年时间内,Dropcam的营收就提高了500%。


  硅谷宠儿


  如果说此前的Dropcam还称不上是“硅谷宠儿”的话,现在这一名号对他们来说已经当之无愧。几周前,杜芬妮收到了素有“互联网女皇”之称、同时也是美国KPCB风险投资公司互联网分析师玛丽-米克儿(MaryMeeker)的一封邮件。玛丽并不是Dropcam的投资人,但她希望能在自己备受期待的互联网年度报告中介绍Dropcam的情况。


  当时,玛丽的同事都十分喜欢Dropcam的服务和设备,尤其是该产品的一项“对话”(TalkBack)功能。通过这一功能,用户可以在不需要拨号或者拿起听筒的情况下与屏幕另一侧的人进行交谈。


  现在,Dropcam用户每分钟上传的监控视频大小已经超过了YouTube。YouTube表示,用户每分钟上传的视频时长超过100小时。但杜芬妮透露称,Dropcam的表现远远高于这一数字。


  虽说,Dropcam的两位联合创始人起初只是为了设计出一款实用的家用监控设备,但他们的软硬件却在随后被应用到了许多场景中。比如,警方利用Dropcam代替普通监控摄像,因为这一服务所拍摄的视频是存储在云端,而不是本地硬盘,所以这些视频资料无法轻易被盗或者销毁。


  据了解,Dropcam用户曾用监控录像捉到了甚至将摄像头也一同偷走的窃贼、不少婴儿的父母用Dropcam查看孩子的情况,或是通过移动设备监控家中的宠物。更为重要的是,人们利用这一设备捕捉到了许多珍贵的时刻,比如孩子迈出的第一步,或者邻居家捣蛋狗的“犯罪记录”。


  “即便我出门在外,我仍然可以利用Dropcam和丈夫一起在床边对孩子哼唱摇篮曲。”Facebook联合创始人马克-扎克伯格(MarkZuckerberg)的妹妹兰迪-扎克伯格如是说道。


  据悉,Dropcam从通过亚马逊或者Dropcam.com销售的硬件设备中获取利润,公司推出的付费订阅服务也是营收的重要组成部分,其付费订阅服务价格为每月9.99美元或每年99美元。在订购了这一服务后,用户可以录制DVR,查看七天以内的视频。如果用户订购了每月29.95美元或者每年295美元的服务,他们甚至查看30天以内录制的视频。


  未来目标


  目前,Dropcam总共只有30名员工,但杜芬妮表示将在今年内将公司团队扩大三倍。但杜芬妮和其他初创企业家不同的地方在于,他不希望员工工作的过于卖力。比如,公司每天会为员工提供早餐和午餐,但并不提供晚餐,因为杜芬妮希望他们能够回家“充电”。


  


(责任编辑: 陈晓燕 )

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