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电商帝国亚马逊的另一面:AWS云服务巨头

提示:

“What happens in Vegas, Stays in Vegas。”(在拉斯维加斯发

“What happens in Vegas, Stays in Vegas。”(在拉斯维加斯发生的事情,就让它留在拉斯维加斯)。位于美国中西部内华达州的拉斯维加斯是著名的赌城和不夜城。这个沙漠中的城市矗立着数十家奢华富丽的酒店,有着不计其数的和牌桌等赌档,更有灯红酒绿的夜总会、表演秀场、奢侈品商店,是美国最吸引游客的旅游胜地,也是CES(消费电子展)等各种大型会议的首选举办场所。

今年的亚马逊AWS Re:Invent云服务大会也选择在拉斯维加斯,在这座城市最豪华的酒店威尼斯人(The Venetian)举办。这是亚马逊每年最重要的大会。说到亚马逊,或许大多数人都会想到全球电商平台以及数字媒体平台,或者想到电子书阅读器Kindle以及平板电脑Kindle Fire,但这个电商巨头还有另外一项占据市场主导地位的业务——面向企业的公有云服务AWS部门。

在电商领域,亚马逊是当之无愧的巨头。去年亚马逊在线销售额为610亿美元,几乎占据了三分之一的市场份额。《华尔街日报》的数据称,亚马逊的零售额甚至超过了美国其他12家最大的在线零售商的零售总额之和。但在云服务AWS市场,亚马逊的主导地位同样无法撼动。亚马逊早在2006年就推出了S3(Simple Storage Service,简便存储服务),是科技行业中最早提供云服务的公司。

经过七年的发展,亚马逊AWS是目前公有云市场的最大服务商,为大中小各型数十万家企业提供了完整的云服务。权威市场调查公司Gartner的数据显示,亚马逊AWS的市场占有率是其他14家主要公司总和的五倍。

虽然亚马逊从来不愿公布具体业绩明细,但据麦格理(Macquarie)分析师预计,去年亚马逊AWS部门营收接近40亿美元。虽然无法与电商部门超过600亿美元的巨大销售额相提并论,但亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)却预计,未来AWS将成为亚马逊最大的业务。虽然贝佐斯没有就此提出时间表,但亚马逊对AWS业务的重视可见一斑。

今年是亚马逊第二届AWS大会,虽然大会门票售价高达2100美元,远远超过苹果WWDC以及谷歌I/O大会,但共有来自57个国家的9000多人参加了此次会议。贝佐斯本人并没有参加此次会议,亚马逊高级副总裁、AWS部门负责人安迪·杰西(Andy Jassy)主持了此次会议。此次大会的参会者中,创业公司、中型企业和大企业用户的比例各占三分之一。

杰西表示,AWS大会不是一个商业营销大会,而是意在帮助参会者学习和熟悉AWS的各项服务以及能够给他们业务带来的帮助。此次大会的175项分会讨论,有40%是由亚马逊云服务的客户以及合作伙伴来主讲的。对参会企业来说,通过为期三天的AWS大会和近两百场分会讨论,进一步熟悉和了解各项新的云服务,能够更有效地为自己公司节省大量资金以及时间成本。

亚马逊电商平台是以低价优质的服务取胜,而AWS的成功之道也同样如此。弹性、可拓展、低成本的基础设施服务,让亚马逊云服务牢牢占据着市场主导地位。正是得益于亚马逊的云服务,企业不必再为软件、硬件、安装、调试以及维护等诸多IT服务花费大量时间、人力以及资金成本,可以把运算、存储、网络、应用、管理等诸多繁琐的工作完全交给亚马逊AWS服务。

而且,采购AWS服务还可以为企业节省大量的资金,他们可以根据需求灵活购买AWS的按量计费的云服务,而不必像从前那样采购服务搭建数据中心,担心采购过多在业务淡季造成浪费,或是采购不足无法应对业务高峰需求。

无论是辉瑞制药、联合利华这样的行业巨头,还是Netflix、Yelp这样的互联网公司,或是Flipboard、Pinerest这样的创业新贵,他们都使用着亚马逊提供的云计算服务;甚至DropBox与Box这样的专业云存储服务公司,也是建立在亚马逊的AWS基础之上。美国短租网站Airbnb从创业第一天就把所有IT系统部署在AWS上,目前这家大热的创业公司月活跃用户有900万人,但却只配备了5名IT管理人员。

而奇虎360、小米等中国公司的国际化拓展之路也都建立在亚马逊云服务基础上,从而有效节省了IT部门的资金、人力以及时间等诸多成本。通过亚马逊AWS服务,奇虎360将国际市场部署应用的时间从使用传统数据中心托管方式的几个月时间缩短为几天时间,并减少了30%的内容分发成本。

而在此次AWS大会上,亚马逊也继续发布了WorkSpace、AppStream、Kinesis等新服务产品。这些服务无不都是致力于为企业用户与开发者减负,让公司可以更加关注于自己的产品与用户体验,而无需担忧IT条件的限制。这也是互联网创业公司大量使用亚马逊AWS的主要原因。用句形象的话说,创业公司只要用信用卡就可以开始办公创业。

亚马逊WorkSpaces是一套完整的云端桌面计算服务。借助这一服务,企业用户可以非常便捷地提供终端用户提供完整管理的、基于云端的桌面体验,而不需要担忧采购或部署硬件以及安装复杂软件。亚马逊WorkSpaces将承担软硬件管理与维护等所有繁重工作,保障企业用户可以关注于为终端用户提供高质量桌面体验。

亚马逊AppStream是一套灵活、低延迟的流式云计算服务,开发者可以从云端流式传输(Stream)SD游戏或互动高清应用等资源密集的应用与游戏。借助这一服务,内容在云端渲染,而终端用户依旧可以在自己的设备上享受到高清流畅且响应迅速的内容体验。开发者可以灵活地流式传输他们的整个应用或者应用中需要额外资源的部分。

杰西在主题演讲结束后接受媒体采访时谈到,亚马逊和企业用户进行了大量的沟通,以了解用户的具体需求,帮助他们转移应用到云端。他强调,对亚马逊AWS来说,用户需求就是最大的驱动力。杰西认为,云服务市场是个规模巨大的市场,亚马逊和其他诸多合作伙伴都在参与其中;而亚马逊会根据用户的需求来提供各种完善的服务。

如今亚马逊AWS已经形成了一个生态系统,除了亚马逊之外,还有诸多服务提供商在AWS的平台上为企业用户提供诸多服务。但与此同时,亚马逊也在不断完善自己的服务体系,加快着服务与产品的推新步伐,杰西介绍称,2010年AWS发布了61个产品与服务,2011年是82个,2012年是159个,今年年底前有望超过200个新产品与服务。

规模经济也是他多次强调的优势所在:由于拥有全球最多的企业IT服务用户,因而亚马逊可以大量采购服务器,不断降低产品和服务的价格,同时提供更完善的服务。根据第三方的数据,亚马逊AWS目前已经拥有近16万台服务器,而且这还不包括AWS专门面向政府的服务器。

数据安全无疑是云服务的首要问题。在今年爆出美国政府通过科技公司监控数据的“棱镜门”丑闻后,云端数据安全更加成为了消费者和企业用户的最大忧虑。在谷歌、微软、苹果、Facebook、雅虎等互联网公司纷纷陷入其中之际,亚马逊与Twitter两家公司却令人意外的置身事外。面对记者关于棱镜门的问题,杰西没有具体阐述,只是表示用户最关心的是数据安全与隐私,因此亚马逊也把这看成是头等大事。

虽然IBM、微软、谷歌等巨头也在不断进入云服务市场,同样试图通过压低价格来竞争用户,但亚马逊AWS依然牢牢占据着市场地位,甚至在政府云服务领域开始争夺IBM的传统客户。

今年早些时候,亚马逊AWS从IBM手中成功拿下了美国中央情报局(CIA)的6亿美元云服务订单,甚至导致两家公司对簿公堂。最终亚马逊还是通过美国联邦法院的判决,拿下了这块具有象征意义的蛋糕。

灵活便捷是一大优势,用户使用AWS服务不需要采购硬件,也不局限于某一中间件或者操作系统。而低廉价格也是AWS另一大特点,AWS业务推出七年来总计进行了31次降价。单是去年年初,亚马逊就把S3价格下调了40%,把EC2(弹性云计算服务)价格下调了30%。

有趣的是,亚马逊把电商部门与AWS部门分成两个业务独立的部门,就像一个王国的两片疆土。亚马逊AWS部门数据业务总经理迈特·伍德(Matt Wood)解释说,电商部门与AWS有着不同的竞争对手,例如网络视频服务商NetFlix是亚马逊流媒体部门的竞争对手,却是AWS部门的重要用户;而AWS也把亚马逊电商部门当成自己的用户来服务。

但实际上,AWS也给亚马逊电商部门带来了诸多推动。在与eBay竞争中小商户时,由于这些商户本身就是使用亚马逊AWS服务,因而会更倾向于在亚马逊平台进行销售。而目前第三方商家占亚马逊电商平台的销售额已经达到了三成。而亚马逊电商业务以及流媒体业务的成功背后,也是AWS强大实力的支撑。

关于亚马逊最初推出AWS服务的初衷,有个有趣的说法:亚马逊发现自己采购了大量的服务器,闲置着也是浪费,不如拿出来向IT资源稀缺的企业提供云服务。当时云服务市场也只是刚刚起步,但随着AWS部门的业务规模和用户总数急剧增长,在亚马逊内部所占的地位日益上升,成为了贝佐斯最为看重的部门。

随着云时代尤其是公有云趋势的逐渐到来,AWS正逐渐成为亚马逊的另一个金字招牌。而AWS的成功背后依然是亚马逊典型的企业文化:用低价、高质、灵活产品去赢得用户。这是亚马逊电商成功的秘诀,也是AWS崛起之道。


(责任编辑: 谢媛 )

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