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亚马逊无人机:下一场电商大战的秘密武器

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许多人都知道,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)最关注两件事情:迅速交货和最低的价格。亚马逊愿意放弃短期利润来确保这两点。

  许多人都知道,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)最关注两件事情:迅速交货和最低的价格。亚马逊愿意放弃短期利润来确保这两点。

  这已经证明了竞争的残酷。

  “我们不会投资一家公司,除非他们能告诉我们:为什么他们不会被亚马逊压倒。”Andreessen Horowitz公司投资人杰夫·乔丹(Jeff Jordan) 告诉在和快速公司(Fast Company)谈判时说。

  就在这个星期,印度电子商务网站 Flipkart宣布,它已在新一轮融资中筹得10亿美元资金。第二天,杰夫·贝佐斯就宣布,他计划投资20亿美元扩大亚马逊在印度的业务。

  去年年底,当贝索斯宣布他计划投资无人机时,人们以为他是在试图恐吓竞争对手。但是,事实并非如此。

  亚马逊需要无人机,因为当日交货是亚马逊的竞争优势。如果亚马逊确实打算拿到当日交货的圣杯,它可能别无选择,只能尝试一些疯狂的创新——比方说无人机。

  目前,市场上已经有许多公司提供快速送货服务。谷歌最近在纽约和洛杉矶推出当日交货服务购物快递(Shopping Express) 。易趣在两年前就已经推出了当天送达 (eBay Now)的本地服务。沃尔玛也为顾客提供沃尔玛即时送(Walmart To Go)服务。较小的初创公司,如Instacart、Postmates和WunWun,同样可以为客户提供速递服务。

  目前,亚马逊在12个大都市地区提供50多万种商品的当日交货服务。但是,亚马逊的杂货速递服务Amazon Fresh只适用于加州和西雅图。而亚马逊的理想是,为任何地区的客户提供任何商品的速递服务。

  当日交付模式对物流的要求很高(想想Kozmo或Webvan这两个在互联网泡沫时期倒下的公司)。贝索斯在西雅图对Amazon Fresh项目进行了五年的测试,才将这项服务扩展到洛杉矶。

  通过一些大胆的投资,亚马逊已经将更多的送货权收归自己手中。不过,尽管亚马逊觉得联邦快递(Fed-Ex )和联合包裹服务(United Parcel Service)送货太慢,在所有地区实现当日送达毕竟是一件不可思议的事情。这就是亚马逊需要无人机的理由。

  “他们正在利用物流作为杠杆,”美国物流公司Adelante总裁艾德里安·冈萨雷斯(Adrian Gonzalez)表示,“无人机是另一种方案。它不是所有项目的正确解决方案,而是某些项目的最佳解决方案。

  现在,亚马逊的递送费是8.99美元,如果顾客需要当日送达服务,还需加上99美分。这样的价格尽管已经很优惠,但它仍然是昂贵的。

  如果贝索斯推出无人机送货服务,那么只有当它能为公司节约成本时,它才是有意义的。2013年,亚马逊的运输成本是66.3亿美元。在过去三年中,亚马逊的净运输成本达到88亿美元。 这是一个很大的数字。

  无人机送货能够为亚马逊节约成本吗?很难说,因为无人机仍然是一种新技术,目前还没有其他零售商使用无人机送货的先例。

  然而,RobotEconomic公司的科林·刘易斯(Colin Lewis)严格地计算了亚马逊使用无人机送货的成本。他的结论是:这样可以节约成本。他认为,亚马逊的平均运输成本是2美元至8美元。如果使用无人机的话,平均运输成本可能低至2美元。

  而且,用无人机送货能够减少碳排放量。“它是非常环保的,” 贝索斯曾经在公告中说,“它比用卡车送货更好。”

  即使增加了物流的难度和成本,当日送达服务也是值得的。亚马逊需要知道,它的巨额投资将导致销量大增。

  无人机肯定可以在这方面发挥重要作用。用一种外观奇特的无人机,将货物在三十分钟内送至顾客门口,这样的好事会吸引一些有好奇心的消费者。人们可能会仅仅为了体验一下亚马逊无人机Prime Air的送货服务,就去购买亚马逊的商品。

  “这是亚马逊的另一个竞争武器。”冈萨雷斯说。

  无人机给顾客带去的将不仅仅是快感。在2013年的一项研究中,亚马逊证明:更快的送货导致更多的购买。在一项测试中,亚马逊公司发现,仅仅提供当日交货的选项,就可以使顾客购物的可能性增加20%至25%。(有趣的是,大多数接受测试者最终选择了第二天交货,而不是当日交货。)

  这样看来,如果亚马逊能够使用Prime Air递送部分商品,它的销量也将大增。

  现在,亚马逊正在西雅图的研发实验室中测试其第八和第九代无人机。不幸的是,法律目前不允许亚马逊使用商业无人机。根据美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,FA A)的规定,只有允许业余爱好者可以在户外使用小型无人机,商业无人机实验只能在室内进行。今年7月9日,亚马逊向FAA提交了豁免请求,申请进行户外无人机测试。

  FAA计划在今年拿出针对55镑以下的无人机的管理法规,并将在2015年9月30日之前制定出针对商业无人机的管理方案。现在,亚马逊和其他公司都需要继续等待。

  值得称道的是,FAA并不想成为坏人。

  “你要明白我们所做的事情的重要性。”FAA在接受BI采访时表示,“我们正在为世界上最繁忙、最复杂的空域制定交通规则。避免安全事故是我们压倒一切的目标,与此同时,我们也不希望过度监管一个新兴的产业。”

  亚马逊认为,FAA应该允许它进行户外无人机测试,这样它才可以在法律为商业无人机开绿灯之前完全做好准备。

  “亚马逊在所有事情上都试图先行一步。”冈萨雷斯说。


(责任编辑: 董莹 )

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